‘A City of Slime Only Lacking Humankind’. Victor Hugo’s Paris of the Sewers

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Mise au jour de sarcophages mérovingiens lors du creusement de la tranchée d’un égout. Photographie de Pierre Emonds (1831-1912). 1868. Paris, bibliothèque de l’Hôtel de Ville. !!! SPECIAL PRICE!!! !!! SPECIALE PRIJS !!! !!! PRIX SPECIAL !!! IMAGES USERS WITH CONTRACT PAY FOR THIS IMAGE 75 EURO. USERS WITHOUT CONTRACT PAY THE USUAL SABAM PRICE ACCORDING TO THEIR CATEGORY !!BEELDGEBRUIKERS MET KONTRAKT BETALEN VOOR DIT BEELD 75 EURO. BEELDGEBRUIKERS ZONDER KONTRAKT BETALEN HET GEBRUIKELIJKE SABAM-TARIEF VAN HUN CATEGORIE !! LES UTILISATEURS D’ IMAGES AVEC CONTRAT PAIENT POUR CETTE IMAGE 75 EURO. LES UTILISATEURS D’IMAGES AVEC CONTRAT PAIENT POUR CETTE IMAGE 75 EURO. LES UTILISATEURS D’ IMAGES SANS CONTRAT PAIENT LE TARIF SABAM USUEL DE LEUR CATEGORIE !!PriArc PhD Ben Vandenput publishes an article on Victor Hugo and the Paris sewer system in the next issue of OASE Journal of Architecture, no. 104 on ‘The Urban Household of Metabolism’. “‘A City of Slime Only Lacking Humankind’. Victor Hugo’s Paris of the Sewers”, argues that Hugo’s view of the Paris sewers in Les Misérables provides a unique perspective on the fast-growing subterranean  infrastructure and,by extension, the overground metropolis itself. Hugo pleads for the scaling-up and intensive transformation of the sewers, but also for the recognition of the subterranean city as the only place where the pre-modern city and its inhabitants are archived. 

 

Image credits: Pierre Emonts, discovery of Merovingian tombs when digging the Paris sewers, Paris, 13th arrondissement, 1868. Picture on cardboard (25,3 x 17,4 cm). Musée Carnavalet. Paris Musée – Inventory PH35458. Pierre Emonts

Copyright: Bibliothèque de l’Hôtel de Ville / Roger-Viollet

 

 

Originally posted October 3, 2019. Latest revision October 3, 2019.

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